Les scientifiques rapportent que dans les essais cliniques impliquant 116 patients aux Pays-Bas, les exercices de réalité virtuelle ont conduit à des interactions sociales moins tendues.

La thérapie basée sur la réalité virtuelle associée à un traitement standard a réduit la paranoïa et l’anxiété chez les personnes souffrant de troubles psychotiques, ont rapporté vendredi des scientifiques.

Dans des essais cliniques impliquant 116 patients aux Pays-Bas, les exercices de réalité virtuelle ont conduit à des interactions sociales moins tendues, écrit une équipe dans The Lancet Psychiatry.

Davantage de recherches sont nécessaires pour confirmer les avantages à long terme d’une telle technologie, qui donne l’impression d’être dans une réalité alternative peuplée d’avatars qui ressemblent à la vie de tous les jours.

Jusqu’à 90% des personnes atteintes de psychose souffrent de pensées paranoïaques, ce qui les amène à percevoir des menaces là où il n’y en a pas. En conséquence, de nombreux psychotiques évitent les lieux publics et les contacts avec les gens, passant beaucoup de temps seuls.

Le fonctionnement du corps humain en réalité virtuelle

La réalité virtuelle peut réduire la paranoïa chez les psychotiques [Étude]

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) – dans laquelle les thérapeutes aident les patients à résoudre des problèmes apparemment insurmontables pour les rendre moins menaçants – aide à réduire l’anxiété, mais fait peu pour apaiser la paranoïa.

Les chercheurs dirigés par Roos Pot-Kolder de VU University aux Pays-Bas ont étendu cette méthode dans un environnement virtuel. Pour le procès, les 116 participants – tous recevant un traitement standard, y compris des médicaments antipsychotiques et des consultations psychiatriques régulières – ont été divisés en deux groupes de 58.

Un seul groupe pratiquait les interactions sociales dans un environnement virtuel.

Le traitement a consisté en 16 séances d’une heure sur 8-12 semaines durant lesquelles les participants ont été exposés, via des avatars, à des indices sociaux qui ont déclenché la peur et la paranoïa dans 4 environnements virtuels: une rue, un bus, un café et un supermarché.

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La réalité virtuelle peut réduire la paranoïa chez les psychotiques [Étude]

La réalité virtuelle peut réduire la paranoïa chez les psychotiques

Les thérapeutes pourraient modifier le nombre d’avatars, leur apparence et si les réponses préenregistrées au patient étaient neutres ou hostiles.

Les thérapeutes ont également encadré les participants, les aidant à explorer et à remettre en question leurs propres sentiments dans différentes situations, et à résister aux «comportements de sécurité» communs tels que le contact visuel.

Des documentaires de 1991 sur la réalité virtuelle

Les participants ont été évalués au début de l’essai, ainsi que 3 et 6 mois après.

L’exposition à la réalité virtuelle n’a pas augmenté le temps que les participants ont ensuite passé avec d’autres personnes, selon l’étude. Mais cela a affecté la qualité de leurs interactions.

« L’ajout de la réalité virtuelle CBT au traitement standard réduit les sentiments paranoïaques, l’anxiété et l’utilisation de comportements sécuritaires dans les situations sociales, par rapport au traitement standard seul », a déclaré l’auteur principal, Roos Pot-Kolder, chercheur à l’Université VU.

Le groupe de réalité virtuelle CBT – qui n’a montré aucun effet négatif – a utilisé moins de « comportements de sécurité ».

« Avec le développement de la réalité virtuelle et de la technologie mobile, la gamme d’outils disponibles en psychothérapie s’étend », a déclaré Kristiina Kompus, de l’université de Bergen. 

De quoi être optimise quant à l’évolution de la réalité virtuelle avec celui de la science.

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